Los cultivos comerciales bajo un cristal en adelante …

Los cultivos comerciales bajo un cristal en adelante ...

Por GLENN RIFKIN

18 de mayo de 2011

Cuando LUFA Granjas comenzó a vender productos a los clientes en Montreal a finales de abril, se señaló lo que podría ser el comienzo de una nueva era tentadora en la suerte gastronómicas de que las metrópolis canadienses.

En todos menos en la temporada de verano corto, la disponibilidad de frutas y verduras cultivadas localmente fresca ha sido poco más que una quimera para los residentes de Montreal.

Se ha tomado una convergencia puntual de las tecnologías y las actitudes de los consumidores para llevar la agricultura en la azotea a la delantera. El avance de las técnicas de cultivo hidropónico y sistemas de invernadero, rentables e innovadoras, junto con el aumento de deseo de los consumidores de productos orgánicos, ha redefinido el término cultivados localmente y estimulado a los empresarios a crear una variedad de tecnologías de efecto invernadero y modelos de negocio.

Un tercer concepto, denominado agricultura vertical, implica el cultivo de alimentos en los rascacielos o incluso almacenes utilizando luz artificial y materiales orgánicos de cultivo. En teoría, una de 30 pisos, de una sola plaza granja bloque podría producir tanto alimento como 2.400 acres al aire libre, y con menos deterioro, ya que viajaría menos distancia, de acuerdo con Dickson D. Despommier, profesor de la Universidad de Columbia emérito de la salud pública y microbiología y un autor principal de la agricultura vertical.

TerraSphere. una unidad de materia orgánica convertida con oficinas en Surrey, Columbia Británica, y Boston, diseña y construye sistemas agrícolas verticales y vende su lechuga y espinaca a través de opciones Markets, una cadena de comestibles orgánicos en el oeste de Canadá.

A medida que las tecnologías se han conquistado y estudios de viabilidad se han convertido en empresas reales, sigue siendo una cuestión crucial: ¿Pueden los agricultores sobre las azoteas obtener un beneficio?

Después de cuatro años de desarrollo del negocio, la construcción de los invernaderos y de refinado las técnicas de cultivo, LUFA Farms ha comenzado la entrega de cestas de productos a los suscriptores locales: $ 22 para una cesta de seis libras y $ 30 para una cesta de un peso aproximado de nueve libras.

Con más de 400 clientes y firmado más de unirse todos los días, el señor Lynn, de 60 años de edad, empresario de la tecnología que fundó, ListenUp! Canadá. una cadena audífono, dice LUFA granjas pueden inscribir a un millar de clientes, el punto de equilibrio este año y cosechar una ganancia del 15 por ciento en el futuro.

«A diferencia de muchas empresas de nueva creación, no estamos tratando de encontrar un mercado», dijo Lynn. «Sabemos que hay una demanda para esto.»

Montreal, al igual que otras ciudades de clima frío, tiene su parte de las granjas orgánicas pequeñas. Pero un agricultor con base en tierra se limita a un período de crecimiento de 24 a 28 semanas, mientras que en la azotea de un invernadero puede producir durante todo el año.

Un trabajador BrightFarms recogió hierbas en un invernadero alto de una escuela en el oeste de la calle 93 en Manhattan.

Calaf chico de The New York Times

La mayoría de los jardines de la azotea utilizan el cultivo hidropónico, un sistema de cultivo a base de agua en la que no se requiere el suelo, los nutrientes son cuidadosamente controlados y control natural de plagas mediante insectos se ve favorecida por los pesticidas. Estos invernaderos se extienden el concepto ya popular techo verde, el uso de agua reciclada y la reducción del consumo de energía en los edificios a los que pertenezca. Lufa Granjas dice que ha salvado a su huésped la construcción de 25 por ciento en los costos de calefacción, ya que completó su invernadero.

granjas de la azotea puede ordenar a un precio similar o ligeramente más altos para sus productos, pero la mayor ventaja de lufa es que su ubicación urbana significa que puede atraer a más clientes y entregar más de mil cestas de producir una semana, en comparación con 200 y 300 para una típica cooperativa con base en tierra. plan de negocios de la empresa exige la rápida expansión de más tejados en Montreal y otras ciudades con climas similares.

Nueva York tiene 14.000 acres de espacio no utilizado en la azotea, de acuerdo con Laurie Schoeman, director del New York Sun Works, un grupo sin fines de lucro que promueve el uso de invernaderos en la azotea. Abundan los jardines de la azotea en Nueva York, pero sin un invernadero cerrado, la estación de crecimiento es limitado. La Sra Schoeman dijo que si todos estos tejados sin sombrear invernaderos instalados, el producto resultante podría alimentar a un máximo de 20 millones de personas en el área metropolitana de Nueva York.

Es tentador preguntarse por qué se tardó tanto tiempo para el cultivo de la azotea a emerger. Parte del problema en Montreal era que no había zonificación para edificios agrícolas, lo que significaba que conseguir los permisos necesarios para LUFA Granjas tomó el tiempo y la negociación intensa con la ciudad. Encontrar un tejado adecuado también tuvo tiempo. Además, los prejuicios culturales tuvieron que superar.

En la agroindustria, la producción de alimentos ha sido acerca de la producción en masa. Los artículos perecederos como verduras tradicionalmente tuvieron poca importancia, y los consumidores aceptaron productos soso. bajos precios del gas y el transporte relativamente barato ayudó a mantener ese status quo. Pero el ascenso del movimiento locavore en la última década comenzó a cambiar las actitudes y deseos. El aumento de los precios del gas envían los costos de transporte en alza, y los consumidores se mostraron más reacios a comprar comida mediocre.

De manera más ambiciosa, BrightFarms recientemente crearon un modelo de negocio y comenzaron a construir sus propias granjas en la azotea. En lugar de abrazar el modelo cooperativo o vender a los restaurantes, se decidió especializarse en la toma de acuerdos en exclusiva con los supermercados para construir y operar las granjas.

Paul Lightfoot, director ejecutivo de BrightFarms, dijo que podría construir un parque en la azotea de un acre o 43,560 pies cuadrados por alrededor de $ 2 millones. BrightFarms ha registrado ocho cadenas de supermercados de todo el país, incluyendo tres de los mayores de 30 cadenas nacionales, dijo. Cuatro de las granjas se encuentran en construcción, pero los socios de BrightFarm se negó a anunciar las ofertas antes de que los mercados están dispuestos a vender sus productos, dijo.

El Sr. Lightfoot predijo cada explotación generaría $ 1 millón a $ 1.5 millones en ingresos anuales, y que iba a vender sus productos a precios similares o incluso más bajas que las granjas tradicionales. Dice que espera que sus márgenes brutos para ser extremadamente atractiva porque el modelo de negocio de la compañía elimina gasto más grande de la agricultura, el transporte.

Para una granja tradicional, dijo, no es inusual para la lechuga que viajar más de 1.500 millas durante cinco o seis días a la estantería de un supermercado, que puede costar tanto como $ 1 para una cabeza de lechuga que se venderá por $ 2. Al mejorar la eficiencia energética de la producción de alimentos, el Sr. Lightfoot sostiene BrightFarms pueden cambiar los aspectos económicos de la agricultura.

Debido a que el concepto de construcción de la azotea es tan nuevo, una imagen verdadera rentabilidad no surgirá durante un par de años, dijo David Furneaux, un inversor de capital riesgo con sede en Waltham, Massachusetts. Pero él ha estado buscando oportunidades de inversión en la agricultura durante tres años, y dice que un modelo directo-al-consumidor «tiene el potencial de ser muy rentable, genera el 25 por ciento de los ingresos netos para este tipo de negocio.»

«¿Es esto un negocio con fines de lucro sostenible?», Preguntó. «La respuesta es sí.»

Estamos interesados ​​en sus comentarios sobre esta página. Dinos qué piensas.

PUESTOS RELACIONADOS

También te podría gustar...