Desierto de supervivencia de las plantas, las plantas que sobreviven en la sombra.

Desierto de supervivencia de las plantas, las plantas que sobreviven en la sombra.

Adaptaciones y Supervivencia

Otras plantas del desierto y que no requieran adaptaciones del comportamiento, han desarrollado un estilo de vida en conformidad con las estaciones de mayor humedad y / o temperaturas más frescas. Este tipo de plantas son por lo general (y erróneamente) denomina perennes. plantas que viven durante varios años, y anuales. plantas que viven por sólo una temporada.

La mayoría de las plantas anuales desierto germinan sólo después de la lluvia estacional pesado, luego completar su ciclo reproductivo muy rápidamente. Florecen prodigiosamente durante unas semanas en la primavera, lo que representa la mayor parte de las explosiones de flores silvestres anuales de los desiertos. Sus semillas calor y resistentes a la sequía permanecen latentes en el suelo hasta que las lluvias anuales para el año siguiente.

xerophytes

Las adaptaciones físicas y de comportamiento de las plantas del desierto son tan numerosos e innovadores como los de los animales del desierto. Xerophytes, plantas que han alterado su estructura física para sobrevivir el calor extremo y la falta de agua, son el grupo más grande de este tipo de plantas que viven en los desiertos del suroeste de Estados Unidos.

Cactus, adaptaciones xerófilas de la familia de las rosáceas, son algunas de las mayoría de las plantas resistentes a la sequía en el planeta debido a su ausencia de las hojas, los sistemas de raíces poco profundas, capacidad de almacenar agua en sus tallos, espinas de sombra y la piel cerosa para sellar la humedad. Los cactus se originó en las Indias Occidentales y emigró a muchas partes del Nuevo Mundo, poblar los desiertos del sudoeste, con cientos de variedades, como el cactus de Beavertail y salto de Cholla.

Cactus depende de la clorofila en el tejido exterior de su piel y tallos para llevar a cabo la fotosíntesis para la fabricación de alimentos. Espinas protegen la planta de los animales, la sombra del sol y también recogen la humedad. Extensos sistemas de raíces poco profundas son generalmente radial, lo que permite la adquisición rápida de grandes cantidades de agua cuando llueve. Ya que almacenan agua en el núcleo de ambos tallos y raíces, cactus se adapta bien a climas secos y pueden sobrevivir años de sequía en el agua recogida de una sola precipitaciones.

Phreatophytes

La creosota Bush es uno de los más exitosos de todas las especies del desierto, ya que utiliza una combinación de muchas adaptaciones. En lugar de espinas, que se basa para la protección de la fauna en un olor y sabor desagradable encontrar. Tiene hojas pequeñas que cierran sus estomas (poros) durante el día para evitar la pérdida de agua y abrirlas por la noche para absorber la humedad. La creosota tiene un extenso sistema de raíz doble – tanto radiales como de profundidad – para acumular el agua de superficie y agua subterránea.

Las plantas perennes

Otro ejemplo de las plantas perennes que utilizan la latencia como un medio para evadir la sequía son los bulbos, los miembros de la familia de las liliáceas. La parte superior de los bulbos se sequen por completo y no dejan rastro de su existencia en la tierra durante los períodos inactivos. Son capaces de almacenar suficiente alimento para sobrevivir durante largos períodos en suelos rocosos o aluviales. El lirio del desierto, también conocido como el Ajo, se encuentra a una profundidad de 18 pulgadas o más. Las lluvias de invierno adecuados pueden despertar a la vida después de años de inactividad.

Anuales (Efímeros)

El termino "anuales" implica floración anual, pero ya que este no es siempre el caso, las anuales del desierto se conocen con mayor precisión como "efímeras." Muchos de ellos pueden completar un ciclo de vida en cuestión de meses, algunos en pocas semanas.

Contrariamente a la idea habitual de que los desiertos son uniformemente caliente, seco y homogéneo en su falta de vida de las plantas, en realidad son biológicamente diverso y comprenden una multitud de micro-climas cambiantes de año en año. patrón de precipitación única de cada temporada cae en una gran variedad de mini-ambientes. Y cada año en cada uno de estos pequeños nichos ecológicos, una mezcla diferente de las plantas florecen como diferentes especies prosperan.

Las plantas del desierto deben actuar rápidamente cuando el calor, la humedad y la luz les informan que es hora de florecer. Efímeras son los velocistas del mundo vegetal, el envío de los tallos florales a chorro de en unos pocos días. El pico de esta floración puede durar sólo unos días a varias semanas, dependiendo del clima y la diferencia en elevación. Cuanto más alto se sube, las flores vienen posteriores. Las diferentes variedades de plantas estarán en flor de un día a otro, e incluso de hora en hora, ya que algunas abierta temprano y otros más tarde en el día.

Efímeras como la arena del desierto Verbena. Desierto de Mojave Aster brocha y suelen germinar en la primavera después de las lluvias de invierno. Crecen rápidamente, flor y producen semillas antes de morir y esparciendo su progenie en el suelo del desierto. Estas semillas son extremadamente resistentes. Ellos permanecen latentes, resistiendo a la sequía y al calor, hasta la primavera siguiente – a veces 2 o 3 muelles – cuando repiten el ciclo, germinando después de las lluvias de invierno para florecer de nuevo en la primavera. Hay cientos de especies de plantas efímeras que prosperan en los desiertos del suroeste de Estados Unidos.

Si se examina de cerca los suelos del desierto, se le disipar para siempre toda idea que pueda tener del desierto como un entorno estéril, es probable que para encontrar decenas de ambas semillas anuales y perennes en cada puñado de arena del desierto. En el desierto de Sonora, las densidades de siembra promedio entre 5.000 y 10.000 por metro cuadrado. El récord mundial es de más de 200.000 semillas por metro cuadrado.

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